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Archive for the ‘Hockey’ Category

Bien joué ! Votre victoire contre l’Irlande est un bon pas vers un meilleur classement mondial. Mais elle pose aussi question : quel est l’avenir du hockey français après ce qualificatif ?

La logique a été strictement respectée quant aux résultats et au classement final, excepté pour l’Argentine qui a déçu ses partisans. Déjà, lors de la Panam Cup, les Argentins s’étaient fait surprendre par l’improbable Canada (15è au ranking mondial). Ces mêmes Argentins que les Belges avaient battu au Champions Challenge en juin 2007. Le tournoi d’Auckland est la revanche exacte de la finale de ce Champions Challenge, puisque les Argentins avaient battu les Néo-Zélandais à la 75è minute sur un pc de Lombi et accèdaient au Champions Trophy. Coïncidence historique… mais qui coûte beaucoup plus cher ici, puisque c’est une qualif olympique qui leur passe sous le nez !

finale Argentine Nouvelle-Zélande à Boom

Pour la France, on savait que ce serait dur. J’étais impressionné par Son optimisme, par Sa volonté de bien faire. Mais voilà, la défaite lors du premier match du tournoi contre l’Irlande a tout fait capoter : c’était le match à ne pas perdre. Dans des compétitions aussi courtes, chaque match, chaque but, chaque action compte. Lafontaine est français, il a inventé le lièvre et la tortue… Le reste du tournoi français a été conforme à la logique, ce qui revient à dire que les Bleus n’ont pas forcé l’exploit. Or, pour briller et obtenir plus que ce que la logique prévoit, il faut réaliser des performances. Le hockey d’aujourd’hui est devenu professionnel, tout simplement. Roelant Oltmans, le coach hollandais, parle de s’entraîner huit (8) fois par semaine ! En Belgique, les joueurs de l’équipe A s’entraînent 5 fois par semaine et les choix sont durs pour ceux qui prétendent à une place dans l’équipe : il faut être disponible. Cela revient à dire que de vrais talents sont laissés sur la touche et que ce sont les plus travailleurs qui arrivent à suivre le rythme. Raison pour laquelle on va chercher chez les plus jeunes cette volonté de se donner à 100% pour le hockey. En Belgique (mais c’est le cas en France aussi), le hockey est un sport amateur : les études, la vie de famille, la vie sociale passent avant le sport. Ici, beaucoup se disent que le hockey est en train de perdre son âme en quittant le statut d’amateur.

Analyser la différence entre le hockey belge et le français est une piste pour trouver des solutions. Je vois la composition du noyau de l’équipe française et je me dis que voilà un équipe très mûre, avec une moyenne d’âge de 25 ans, mais avec seulement une moyenne de 40 caps. Les Belges sont beaucoup plus jeunes, mais ont une moyenne de 150 caps. Il y a là une explication, tout comme les résultats en équipe nationale de Jeunes, où les Belges sont dans le top 3 européen, alors que les Français sont plutôt dans la seconde partie du classement, si pas plus loin.

France - Pays-Bas championnat d’Europe U16 Millfield 2004

La Belgique cherche à durcir ses compétitions en limitant le premier tour de son championnat à des matches aller, puis propose un mini-championnat pour les 6 meilleures équipes . On a ainsi pendant 10 dimanches des finales en puissance. Ceci-dit, c’est surtout le travail de chaque international et l’encadrement de l’équipe qui paie plus directement. Il y a également le mental qui a joué énormément ; l’arrivée d’un coach mental de haut niveau, Alain Goudsmet, fut déterminante. C’est un des secrets de l’équipe belge. Et pour couronner le tout, il faut bien avouer que la chance y est pour quelque chose. Mais on peut forcer la chance. Ce que les Belges ont fait.

Pour la France, le QO de Nouvelle-Zélande doit être une étape positive vers un mieux. Si la Belgique a fait un bond vers le top, qui a démarré avec le résultat d’Edinburgh (voir mon article et la fameuse photo du résultat français contre le Bangladesh), la France peut aussi le faire : je me permet de vous rappeler la victoire française à Changzhu sur la … Belgique (un souvenir douloureux et … très proche) !

France - Belgique

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